Festival de la nieve de Sapporo, Hokkaido

Redactado por en ene 17, 2014

Del 5 al 11 de febrero tendrá lugar en la isla norte de Hokkaido (北海道) el festival anual de la nieve de Sapporo o Sapporo yuki matsuri (札幌雪祭り), uno de los eventos de invierno más importantes de Japón. En el festival destacan especialmente las espectaculares esculturas de hielo que se alzan imponentes en los tres lugares donde se concentra la actividad estos días; el Parque Odori, donde además, desde el año 1974, tiene lugar el Concurso Internacional de Esculturas de Hielo, la zona de Susukino en el centro de la ciudad y en la zona de Tsudome o estadio de Sapporo, a las afuera del centro.

El Parque Odori es donde se concentran el mayor número de esculturas y el más popular de los tres escenarios entre los que se desarrolla la actividad del festival. Uno de los mejores lugares para obtener una vista de las esculturas del parque es sobre la torre de televisión de Sapporo en la zona este del parque, desde donde se pueden observar bastantes de las numerosas figuras, cuyas dimensiones alcanzan los 25 metros de ancho y los 15 metros de alto. Además, hasta las diez de la noche, se puede disfrutar de la hermosa visión de las esculturas iluminadas. En la zona de Susukino tiene lugar el concurso de belleza para elegir a “la reina del hielo” anual. Desde la ceremonia de apertura del festival, que este año tendrá lugar en el Parque Odori a partir de las 10 de la mañana del día 5 y contará con actuaciones musicales y otros eventos, hasta la clausura del festival siete días más tarde, la ciudad se convierte en una especie de parque de atracciones gigante, con numerosas actuaciones, puestos de comida y otras atracciones, todo rodeado de una capa de color blanco que hacen que la experiencia parezca un sueño.

Una de las impresionantes esculturas de hielo del festival de Sapporo

Una de las impresionantes esculturas de hielo del festival de Sapporo

La historia del festival comenzó en el año 1950 cuando, según cuentan, algunos estudiantes construyeron muñecos de nieve en el Parque Odori. Desde esta fecha el festival fue ganando popularidad y en la actualidad atrae a más de 2 millones de visitantes cada año y convierte a la capital de la isla más septentrional del archipiélago nipón en el lugar más visitado durante el mes de febrero..

Sapporo (札幌市), la capital de Hokkaido, es la quinta ciudad más poblada de Japón, después de Tokio, Yokohama, Osaka y Nagoya (en este orden). Además del festival de la nieve, la ciudad de Sapporo, cuyo nombre significa algo así como “río importante que fluye sobre una planicie” en lenguaje ainu, hablado por los Ainus, habitantes originarios de la isla de Hokkaido y que fueron desplazados por los japoneses durante el periodo de colonización, la ciudad es conocida por la cerveza del mismo nombre, los numerosos onsen o baños de aguas termales y algunas especialidades culinarias tales como el la sopa de fideos ramen con sabor a miso y la sopa de curry.

Cerveza Sapporo

Cerveza Sapporo

Ramen de miso, típico de Hokkaido

Ramen de miso, típico de Hokkaido

 

Además, Sapporo es una de las ciudades japonesas más jóvenes, ya que su desarrollo comenzó durante el periodo Meiji (1868-1912), periodo de apertura de Japón al exterior y rápido crecimiento económico.

A partir de este periodo, la población de la ciudad de Sapporo se incrementó notablemente. Los Juegos Olímpicos de Invierno de 1972, primeros Juegos Olímpicos de Invierno celebrados en una ciudad asiática, supusieron un punto de inflexión para fama de la ciudad y, particularmente, para el festival de la nieve, cuya popularidad se multiplicó exponencialmente.

¿Cómo llegar a Sapporo?

Se puede llegar en vuelo local desde Tokio, Osaka o Kioto o por tierra, en tren o autobús, atravesando el túnel submarino (túnel Seikan) que une el extremo norte de la isla de Honshu con Hokkaido (entre las ciudades de Aomori y Hakodate, respectivamente) y constituye el túnel más largo del mundo.

Si tienes la oportunidad, no dudes en visitar el espectacular festival de la nieve de Sapporo, para disfrutar de una (¿fresquita?) cerveza Sapporo mientras contemplas el maravilloso espectáculo blanco.

Si necesitas más información para viajar por Japón, no dudes en contactarnos a

info@viajandoporjapon.com

 

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